Hommage à Jamila Salimpour

Malheureusement, de grands artistes nous ont quittés : Jean d’Ormesson le 5 décembre 2017, Johnny Hallyday le 6 décembre et Jamila Salimpour le 8 décembre. Le Journal de la danse orientale à voulu lui rendre hommage en lui consacrant un article entier.  Sa fille Suhaila Salimpour a ouvert un groupe facebook si vous désirez écrire votre soutient, ou un souvenir la concernant=>  ici

 

La naissance d’une artiste

 

Jamila Salimpour est née à New York en 1926 de parents immigrés d’Agrigente, en Sicile. Son père, a vécu en Égypte, en Syrie et en Tunisie alors qu’il était dans la marine sicilienne. Il a rapporté des enregistrements de musique du Moyen-Orient, et a amusé sa famille avec des interprétations animées de danseurs orientaux, que Jamila imités. Dans ses premières années Jamila a montré un penchant pour l’inhabituel et le dramatique. Elle a rejoint Ringling Brothers Circus à l’âge de seize ans, où elle a été assistante du jongleur Massemiliano Truzzi, et s’est entraînée en tant que cavalière bareback et en tant qu’animaliste avec la troupe Justino Loyal. Elle a été au cirque de 1942 à 1944, sous le chapiteau avec les grandes légendes Emmet Kelly et La Lage. Elle est apparue dans les spectacles quotidiens en tant que danseuse acrobatique dans le ring avec cinq éléphants.

Quand elle avait dix-huit ans Jamila a épousé son amoureux de l’école secondaire, un constructeur qui avait remporté le titre « M. New York City. « Ensemble, ils ont déménagé à Hollywood en 1944 pour ouvrir un gymnase. Cependant, ce partenariat n’a pas duré longtemps.

 

La rencontre avec la danse orientale

La danse orientale est rentrée dans la vie de Jamila en 1947, cette fois grâce au grand écran. Des films mettant en vedette les célèbres danseuses égyptiennes Samia Gamal, Tahia Carioca et Naima Akef ont été ses premiers professeurs. « Je restais pour voir les trois films. Ils les passaient habituellement trois fois par nuit , et je restais jusqu’au bout. Puis je rentrais chez moi et dansais devant le miroir du couloir, et je régalais tout le monde dans la maison. »La propriétaire arménienne de Jamila d’Alexandrie, en Egypte, Mme Takorian, a reconnu sa capacité innée et l’a encouragée à continuer, en lui  faisant un costume de soie. Ensemble, ils ont fait des voyages à Fresno, où Jamila a dansé pour des fêtes d’anniversaire et des événements spéciaux dans la grande communauté. Elle a travaillé avec l’oudiste Richard Hagopian, et elle a également étudié l’oud.

Jamila a été employée comme bijoutière entre 19 et 26 ans par le propriétaire de Renoir, le père de Peter Fels. Plus tard, elle a partagé cette expérience en créant des bijoux de corps et des pièces de monnaie en métal massif et des gaines de chaîne qui sont devenues de rigueur .

 

 

Apprivoiser le monde professionnel

Jamila, qui était connue pour sa bonne cuisine, a plus tard ouvert un café, The Nine Muses, en face de Los Angeles City College, avec son deuxième mari, Satya, qu’elle a épousé quand elle avait 27 ans. Il était danseur des Indes orientales, et un grand joueur d’échecs. Ensemble, ils ont servi des spécialités indiennes et siciliennes aux clients étudiants qui y ont passé de longues heures dans des compétitions d’échecs populaires.

« C’était une époque où la danse n’était pas en vogue, et il n’y avait pas de place pour la pratiquer« , se souvient Jamila. Un des premiers clubs d’Hollywood, The Greek Village, lui fournit son premier emploi régulier de danseuse orientale. Les boîtes de nuit ont commencé à ouvrir avec des artistes du Moyen-Orient aux États-Unis. « Quand nous avons commencé à travailler avec les danseurs égyptiens qui venaient en ville comme par exemple Siham, nous avons tous essayé de danser comme elle autant que nous le pouvions. Ensuite, il y avait Maya Medwar, bien sûr, puis Zenouba … J’ai appris en regardant et en essayant d’imiter … Mais quand ces gens n’étaient pas là, vous essayiez de rester aussi près de leur style que vous le pouviez … vous faisiez des variations. » Jamila a commencé à enseigner en 1952, d’abord en privé, puis en groupe,

Vers le monde artistique

En 1958, Jamila, récemment divorcée, déménage à San Francisco et commence à danser à North Beach, une discothèque prospère. Elle y a également organisé des fiançailles pour les danseuses du Moyen-Orient Cozette, Helena Kalianotes, Maya Medwar, Antoinette Away-shak, Aïcha Ali, Marliza Pons et bien d’autres. Jamila devint copropriétaire du Bagdad à Broadway pendant plusieurs années, d’abord en spectacle, puis en embauchant les danseurs. C’est ici que Jamila a rencontré et épousé le batteur perse, Ardeshir Salimpour, le père de Suhaila. Pendant ce temps, le Bagdad était très populaire, et les gens s’alignaient à mi-chemin du pâté de maisons, pour entrer.

 

Vers l’enseignement

Ironiquement, sous la menace de la violence, le nouveau mari de Jamila lui interdit de danser en public. Mais heureusement pour l’avenir de la danse orientale de la côte ouest, les pressions économiques ont constellé les talents de Jamila dans l’enseignement. « Quand j’ai commencé à enseigner à San Francisco, un danseur était très en colère contre moi, me disant: » Qu’est-ce que tu fais? Vous allez enseigner? Vous allez inonder le marché! « Sans se laisser démonter, Jamila a commencé à décomposer méthodiquement les pas et les combinaisons et les motifs des cymbales des doigts, créant une terminologie pour ce qui pourrait servir de base à ses élèves.

« Quand j’ai commencé à enseigner, il n’y avait pas de disques qui faisaient trois et cinq parties (routines), ou taxims, ou tout ce qui pouvait être pratiqué par une personne, alors j’ai enseigné sur des 78 tours Hanan … »Plus tard, Jamila expliqua le développement de la routine en cinq et sept parties:« Il n’y avait rien de tel! Auparavant, il y avait un tempo d’entrée, puis un taxim avec peut-être deux ou trois solos d’instrument, puis le final … Dans ma journée, pour prolonger le temps du danseur sur scène, ils disaient: « Quel genre de variation pouvez-vous faire? Cymbale solo, batterie solo? « … Ils sont passés de dix à vingt à trente minutes et des spectacles d’une heure. Personne n’a jamais fait de voiles dans le sud. C’était une chose égyptienne de sortir et de s’en défaire, mais les innovations dans le travail du voile prolongeaient le temps de la danse. La routine en cinq parties a évolué pendant la danse. « 

L’enseignement

Jamila a commencé à compiler des notes sur les rythmes des cymbales lorsqu’elle était enceinte de Suhaila. Elle avait analysé et développé plusieurs façons de jouer des sagattes , se fixant finalement sur un motif qu’elle appelait «Longa». C’était un rythme turc avec le premier temps joué sur la main droite, le second sur la gauche et le troisième sur la droite. « L’alternance est égyptienne; les Ghawazi jouent ainsi , et Zenouba a joué de cette façon. Mais, pour moi, le modèle alternatif est limité. Vous ne pouvez pas aller n’importe où avec, mais Longa est la base pour n’importe quel nombre de modèles. « Jamila a créé des dizaines de motifs complexes qui fournissent un fort contrepoint rythmique et percutant à la musique et au mouvement, les publiant plus tard dans son Manuel de la cymbale à doigts .

Pour les dix-huit prochaines années, Jamila continuera à écrire et à publier. Elle a été rédactrice en chef pour HABIBI depuis sa création en 1974 et a indépendamment publié ses recherches sur l’histoire de la danse dans From Cave to Cult to Cabaret , ainsi qu’une collection photographique de l’exposition universelle de Chicago et de ses mannequins Finger Cymbal and Dance. 

Création du vocabulaire

«Quand j’ai commencé à enseigner, je n’avais pas l’habitude de parler … J’ai commencé à comprendre la verbalisation au fur et à mesure.» La terminologie de Jamila était basée sur les noms des danseuses qu’elle avait vues faire ces pas, ou des mouvements caractéristiques de certains pays. Par exemple, il y avait « Turkish Drop » de Tabura Najeem; « Maya », le huit; l’étape de la vigne, « Zenouba »; et le shimmy marche 3/4, « Samia ». Il lui a semblé logique d’organiser des ensembles de mouvements par familles, telles que « tunisienne », « algérienne », « marocaine », « égyptienne » et « arabe ». », expliqua Jamila,« cela signifiait que vous pouviez dire ‘Arabic Two’ et tout le monde sait immédiatement quelle position prendre et quel pas faire.

Quand j’ai demandé récemment à Jamila ce qu’elle considerait comme sa plus grande contribution à la danse, elle a répondu: «Je dirais la méthode et l’approche de l’enseignement, car en tant que danseuse, j’étais observatrice et accumulais tous ces styles différents. » La préservation du travail de la hanche et la décomposition verbale de l’activité musculaire et du positionnement corporel ont donné aux étudiants de Jamila une connaissance intime de la danse orientale, non par imitation, mais par la compréhension intellectuelle et l’expérience personnelle de la mécanique physique.

La Troupe Bal-Anat

Au fur et à mesure que les rangs des étudiants de Jamila se développaient par milliers, un haut niveau de compétence technique apparaissait, sans surprise, dans les plus dévoués. Parallèlement, il y avait un autre phénomène californien, The Renaissance Pleasure Faire, organisé à l’origine dans le nord et le sud de l’état comme un avantage pour les stations de radio publiques. Ici, les artistes costumés et les artisans se délectaient du style « Merry Old England ». Des dizaines de milliers de personnes se sont déplacées pour ces événements pastoraux annuels, et puisque beaucoup d’artistes eux-mêmes étaient des hippies, la culture pop était un fort courant sous-jacent au thème de la Renaissance. Certains des élèves de Jamila ont commencé à danser à la Foire, et les organisateurs lui ont demandé de créer une émission d’une demi-heure, trois fois par jour. En 1968, la troupe Bal Anat est née.

 

 

Spectacle Bal-Anat

Leurs spectacles étaient l’événement le plus populaire de la foire, et dès que les fêtards entendaient les mizmars hurlants, zaghareets, darbuka, tabla beledi, deff et sagat , ils se précipitaient par centaines pour prendre leur place avant la scène en plein air. . Entrant dans une magnifique procession, la quarantaine de membres formant un croissant tout en continuant la cacophonie des sons. La troupe a regardé le public avec des yeux fortement doublés, vêtus de myriades de costumes du Moyen-Orient: turbans et tatouages, assuit et galabiyas,pantalons damassés rayés, bijoux en argent antique, bracelets d’ambre et colliers avec la main de Fatima. « Nous essayions d’avoir une apparence très tribale et d’antan ... », explique Jamila. « Nous étions très colorés dans nos costumes, mais le public était aussi très coloré. »

Le vaste programme de Bal Anat s’est déroulé avec des saveurs de Tunisie, d’Algérie, du Maroc, d’Inde, de Turquie et d’Egypte. Les chorégraphies en solo et en groupe comprenaient la canne, l’épée, le serpent, le pot, le derviche, l’acrobatique, le khatak et l’oriental, mais la danse d’ouverture « Mask » était la plus mystérieuse et émouvante. « Je voulais que ce soit presque une cérémonie religieuse; Je voulais que ce soit un rituel. C’était si puissant quand nous l’avons fait parce que personne ne s’y attendait. Bien sûr, les mouvements étaient très primitifs et stylisés. « Lors d’une interview précédente Jamila a expliqué: » Nous essayions de tout raconter de la Déesse Mère, dans ce sens. La danse du serpent que nous pourrions associer à une prêtresse crétoise qui tenait ses serpents pendant un rituel. »

L’influence de la culture Hippie

Bien que certains éléments aient été influencés par la recherche continue de Jamila sur l’histoire de la danse du Moyen-Orient, une grande partie du répertoire a été créée avec l’esprit libre de l’époque. On lui demandait alors :  «Certains de tes gestes n’étaient-ils pas authentiques?» «Absolument pas! C’était le but … Tout était fou. Ce n’était pas censé être authentique … Je ne voulais pas que le spectacle soit la même chose chaque année … .Je voulais continuer à innover et à le rendre fou de façon inattendue. » Une année, elle a été inspirée par une gravure dans sa collection orientaliste de deux danseurs de Ghawazi équilibrant les épées (Gerome), et ont créé la danse d’épée maintenant largement utilisée. « Quand j’ai mis l’épée sur la tête de Rhea, c’était tellement basique. Le public a cessé de respirer pendant six week-ends. » Beaucoup furent  fascinés à regarder ces performances exaltantes, et n’oublieront jamais la danse orientale extraordinaire de Galya. Mais la petite danseuse de trois ans qui marché au centre et exécuté une routine complète comprenant des cymbales de doigt, le travail du voile et le solo de tambour était le plus mémorable.

Les débuts de sa fille Suhaila

« J’attendais que ma mère acquiesce. Je tenais sa robe assortie et je la regardais fixement et j’attendais de sortir pour danser. Et quand j’ai fini de danser, j’étais prêt à rentrer à la maison. Je m’ennuyais tellement le reste du spectacle. J’avais mémorisé la routine de tout le monde. J’aurais pu faire tout le répertoire de Bal Anat par moi-même » dit Suhaila quand elle avait dix-huit ans. Étonnamment cependant, Suhaila n’a jamais pris de cours avec sa mère. Jamila, tenant compte de l’injonction de son mari de ne pas danser en public, n’a jamais enseigné à sa fille. Elle lui disait à la place qu’elle n’était pas censée danser. Lorsqu’elle fut emmenée aux cours de sa mère, elle regardait, puis allait au fond de la salle. Elle essayait d’imiter ce qu’elle avait vu. Jamila fut étonnée quand Suhaila dansa pour elle, et  décida de l’inclure dans la troupe.

Suhaila a parlé de la préparation de la foire: «Nous allions au sous-sol, nous nous maquillions et alliions faire le spectacle. Ensuite, nous revenions dans le sous-sol, nous enlevions tout notre maquillage et remontions en prétendant que rien ne s’était passé. Mon père savait où nous allions, mais il ne voulait pas que nous en parlions. »

Suhaila n’a pas reçu une éducation typiquement américaine. Elle n’avait pas de vélo ou de patins à roulettes, mais elle jouait avec des poupées. Son père voulait qu’elle soit médecin. Mais pour Suhaila, être sur scène et danser était une chose normale. «Je ne savais pas ce qu’était le trac parce que je pensais que ça faisait partie de mon enfance.» Déjà douée dans le jazz, les claquettes et le ballet, Suhaila a commencé à aider sa mère en faisant des démonstrations en classe quand elle avait huit ans.

Un duo Mère/fille

En 1976, deux événements importants se sont produits dans leur vie. Malheureusement, le père de Suhaila est décédé après une longue maladie. Et cette année, Suhaila, 9 ans, a accompagné sa mère dans leur premier de séminaire de ski de fond. Elles enseigneront et chorégraphieront ensemble pour les cinq prochaines années.

Ces années étaient une période ambiguë pour la jeune femme en herbe. Sa vie était si différente des autres amis de son âge. « C’était la pire époque pour moi. J’avais treize ans et il se passait beaucoup de choses dans ma vie … J’avais acquis de l’expérience en donnant des ateliers et des spectacles. Je me suis dit: «Que pourrais-je donner de plus? » . J’étais confuse à cause de l’école et des garçons … Je voulais faire l’adolescente. »(C’est à cette époque que Jamila, sentant le désir de Suhaila d’être une adolescente normale, vendit sa précieuse collection de meubles et décorations antiques orientales. Les remplaçant par un décor contemporain. Pendant ce temps, Suhaila devenait plus sociale à l’école. « J’ai eu beaucoup d’amis, »

« Quand j’ai rencontré Nadia Gamal, j’ai réalisé qu’ elle avait un truc en plus. Elle était comme une reine! Quand elle entrait dans la pièce, j’arrêtais de respirer. Et quand elle a dansé …!  » Jamila avait été l’inspiration et l’encouragement de Suhaila. Maintenant Nadia l’a aidée à réaliser que c’était la forme d’art qu’elle voulait poursuivre. «J’ai ressenti une sorte de respect, et je savais qu’il y en avait tellement plus.» La musique de Nadia Gamal «Joumana» a été la première occasion pour Jamila et Suhaila de collaborer sur la chorégraphie dans le style égyptien moderne.

« Suhaila a une capacité musicale innée; ça peut être génétique mais pas directement de moi. Quand nous avons fait ‘Tam-mer Henna’ ensemble, il y avait une phrase qui se répétait. Elle a immédiatement su d’une seule écoute combien de répétitions il y avait de cette très longue phrase « , a déclaré Jamila.

« C’est très organisé« , a expliqué Su-haila. « Je chorégraphie de la façon dont un compositeur compose. Je veux que mon corps ressemble à un instrument, et c’est une chorégraphie. « 

« Quand vous allez sur scène, vous ne devriez pas attendre pour être inspiré à danser « , a déclaré Suhaila. « Vous devez être techniquement prêt. Vous ne pouvez même pas essayer d’être inspiré par « Maharajan » – les comédies musicales sont si complexes … Je pense que la chorégraphie est la partie la plus importante à faire de cette danse légitime. « 

Vers le style egyptien

Jamila et Su-haila sont tombés amoureuses du style égyptien moderne. Avec leur appétit vorace typique pour la danse, elles ont analysé, chorégraphié et diffusé le nouveau style à travers des vidéos et des séminaires pédagogiques. Décomposant les aspects mécaniques et émotionnels du mouvement par les stars égyptiennes Sohair Zeki et Mona Saïd.

 Jamila a également mis à disposition des vidéos des stars d’Egypte, passées et présentes. Mahmoud Reda, Lala Hakim, Zenouba, Hassan Wakrim, Helena Vhalos, Ahmed Jajour, Fatin Salema et Shouki Naim, Ibrahim Farrah, Maroc. , Vashti, Dahlena, Anthony Shea, le musicien Jihad Racy, et pour n’en nommer que quelques-uns. En 1982 et 1983, Suhaila a fait plusieurs voyages en Egypte.

Dans l’attente de son diplôme imminent de l’école secondaire en 1985, Suhaila  dit: «J’aime divertir; J’adore le show business, et partout où cela me mènera, c’est là où je veux être! »À dix-huit ans, Suhaila a déménagé dans des pâturages plus verts, déménageant à Hollywood avec sa mère.  Là, elle a poursuivi sa carrière en tant que danseuse orientale et a fait irruption dans l’industrie commerciale. Elle a chanté à Cabaret Téhéran (1990-91) et Byblos (1985-1993). Elle a été la seule danseuse américaine à être interviewée à la télévision arabo-américaine à Los Angeles. Participe à des concerts spéciaux avec Amr Diab, Melhem Barakat, Najwa Karam, Tony Hannah, Mohammed Jamal, Samira Tewfik, Sabah, Mona Marashli. A dansé sur scène avec Galib Antar, Ahmed Adawiya et Ragib Alami .

 

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